De geschiedenis van de caravan: van primitieve huifkar tot geavanceerde sleurhut

Logo augustusOp weg naar de camping in Zuid-Frankrijk zien we ze veel achter de auto hangen: de caravan. Dit typisch Nederlandse mobiele vakantiehuis bestaat al vele jaren, maar het is niet bekend wanneer de caravan is ontstaan. Wellicht kan de caravan worden gezien als de opvolger van het paard en wagen, de woonwagen of de huifkar. Zelfs Napoleon zou een caravan hebben gehad.

‘Karawan’

Het woord caravan is afkomstig van het Arabische woord karawan (karavaan) en werd gebruikt om een reizende groep mensen in de woestijn te beschrijven. Toch duurde het tot het eind van de negentiende eeuw, voordat de caravan zich had ontwikkeld tot mobiel vakantiehuis.

De ‘caravan’ van Napoleon

Er doen verschillende verhalen de ronde over wie de caravan heeft uitgevonden. Volgens sommige historici was Napoleon de eerste die een caravan gebruikte. Van hem is bekend dat hij een stafwagen had waarin hij krijgsbesprekingen hield, documenten opsloeg en zelfs een uiltje kon knappen. Helaas is deze wagen tijdens een brand in een Engels museum in 1955 verloren gegaan.

Caravans voor rondreizende artiesten en handelaren

Andere historici beweren dat de circusartiest James Sanger de eerste was die een caravan gebruikte. In 1837 reisde de Sanger met zijn gezin in een caravan door Europa. De lengte en breedte van de wagen waren 3,25 meter en de hoogte was 2,19 meter. In deze tijd werden er verschillende rondreizende woningen voor rondreizende artiesten en handelaren gebouwd. Deze caravans werden door paarden getrokken en kunnen worden gezien als de opvolger van de huifkar.

2508William Gordon Stables_GS Caravan R.W. Gordon Stables

De eerste caravan als recreatievoertuig

In 1884 werd door de Engelse arts en kinderboekenschrijver R.W. Gordon Stables de eerste recreatiecaravan - genaamd de Wanderer - in gebruik genomen. De kosten bedroegen 300 pond, het woog 1.400 kg en had een woonvertrek en een keuken. De caravan was niet zo comfortabel en efficiënt ingericht als sommige caravans vandaag de dag. De koetsier sliep buiten in een logement, de knecht op de keukenvloer en dagelijks moest worden verkend of de weg berijdbaar was voor de caravan.

Een comfortabele reiswagen

Na het voorbeeld van Stables won de caravan aan populariteit onder de ‘upper class’ van de Britse samenleving. Aan het begin van de twintigste eeuw werden er caravanclubs opgericht en in de jaren dertig werd de caravan ook beschikbaar voor de middenklasse. Ze kregen een gestroomlijnd uiterlijk en werden comfortabele reiswagens. Ze werden getrokken door auto’s in plaats van paarden en sommige caravans kregen maar één as, waardoor ze makkelijker te trekken waren.

2508car&trailer_GSDe caravan na de Tweede Wereldoorlog

In de jaren veertig kwam de caravanproductie – door Tweede Wereldoorlog - tot stilstand. Na de oorlog krabbelde de caravanproductie langzaam weer op. Ook op het Europese vasteland won de caravan aan populariteit: door de toenemende welvaart schaften steeds meer mensen er één aan. Tijdens de oliecrisis van 1973/1974 gingen veel caravanbouwers failliet en leek de caravanproductie in te storten. De overgebleven caravanfabrikanten ontwikkelden echter lichtere en compactere caravans, waardoor de productie weer opliep en de caravan zich ontwikkelde tot de geavanceerde sleurhut die het vandaag de dag is.

De Sealander

Een mooi voorbeeld van een zeer geavanceerde caravan is de Sealander. Deze caravan is een combinatie van een caravan en een boot. De prijs van een Sealander is minimaal 15.000 euro, maar – zo beweert de aanbieder – dan héb je ook echt wat.

<h3><strong>Bronnen</strong></h3>
<ul>
<li>Wikipedia.en, '<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Travel_trailer" target="_blank">Travel trailer</a>'.</li>
<li>Oldtimercaravanclub.nl, '<a href="http://www.oldtimercaravanclub.nl/De%20geschiedenis%20van%20de%20caravan... target="_blank">Geschiedenis van de caravan</a>'.</li>
<li>Ukcaravanning.hubpages.com, '<a href="http://ukcaravanning.hubpages.com/hub/A-Brief-History-and-Introduction-t... target="_blank">Brief History and introduction to the caravan</a>'.</li>
<li>Nu.nl: <a href="http://www.nu.nl/reizen/4837673/drie-kwart-van-caravaneigenaren-50-pluss... target="_blank">caravans en 50-plussers</a></li>
</ul>
&nbsp;
<h3>Afbeelding</h3>
<ul>
<li>Onbekend, '<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Travel_trailer#/media/File:William_Gordon_... target="_blank">R.W. Gordon Stables in zijn caravan</a>' (Public Domain).</li>
<li>George A. Grant, '<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Travel_trailer#/media/File:1933_car%26trai... target="_blank">Caravan &amp; trailer</a>' (Public Domain).</li>
<li><span class="mw-mmv-source-author"><span class="mw-mmv-author"> David Braithwaite</span></span>, '<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Travel_trailer#/media/File:Walker_Hoadley%... target="_blank">Caravan</a>' (Public Domain).</li>
</ul>
&nbsp;

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg drie schitterende cadeau's!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

8x per jaar de beste geschiedenis in de bus