Home » Reportage
Brief John Adams

Titel: John Adams bedankt Leeuwarden

John Adams (1735-1826), gezant in Den Haag van de opstandige Engelse koloniën in Amerika (en de tweede president van de Verenigde Staten, 1797-1801), richtte op 10 mei 1783 in een brief zijn dank aan Wopke Wopkens te Leeuwarden. De doopsgezinde koopman Wopke Wopkens (ca. 1730-1807) speelde een belangrijke rol in de sociëteit Door Vrijheid en IJver. Deze was in 1772 opgericht om ondernemingen die voor individuele leden te kostbaar of te riskant waren, gezamenlijk aan te pakken. De sociëteit ontwikkelde zich echter tot een patriottistisch gezelschap. Als in 1782 Friesland als eerste gewest in de Nederlanden de Verenigde Staten van Amerika als soevereine staat erkent, laat de sociëteit, onder het voorzitterschap van Wopkens een penning slaan om die erkenning te herdenken. De actie van de Staten en de sociëteit moet gezien worden als een daad van verzet tegen de pro-Engelse stadhouder Willem V.

De brief van John Adams

De brief lijkt geschreven door een klerk. De handtekening is van Adams. De bedankbrief en een exemplaar van de penning worden in het HCL bewaard en zijn daar te zien in de vaste expositie Het verhaal van Leeuwarden. De brief is onderdeel van het persoonsarchiefje Wopke Wopkens. Wopkens wordt ook genoemd als Kapitein ter Recherche te Leeuwarden (1785-1803) en geroemd in een lijkdicht. Hij werd in 1795 ook lid van het Comité tot de Algemene Zaken van het Bondgenootschap te Lande en Representant van het volk van Friesland. Een achttiende eeuws poortje dat waarschijnlijk toegang bood tot het huis van Wopkens staat nog aan de Zuidergrachtswal in Leeuwarden en is getooid met de tekst VIGET, VIGEBIT, VICTA, VICTA, VINCIT, VERITAS (de waarheid overwint altijd en als zij overwonnen wordt zal ze uiteindelijk toch weer zegevieren).

Brief John Adams

Meer inspiratie

Meer lezen over: 

Tijdperken: 

Kijk op www.romeinenweek.nl voor activiteiten bij jou in de buurt!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

Neem nu een abonnement en krijg drie schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!