Ongelukken in het moderne pretpark

Op de late middag van 2 juni werd het Britse pretpark Alton Towers opgeschrikt door een ongeluk. Een botsing van twee karretjes in een achtbaan genaamd ‘The Smiler’, leidde tot ernstige verwondingen bij vier passagiers. Door de jaren heen zijn pretparken meer dan eens het toneel geweest van grote ongelukken. Dergelijke ongevallen zijn zo oud als de pretparken zelf.

Van pleziertuin naar pretpark

De eerste pretparken kwamen voort uit de oude jaarmarkten en pleziertuinen. Sinds de Oudheid bestonden er plekken waar men heen ging om zich te vermaken. Het zou nog duren tot aan de zestiende eeuw voordat dergelijke parken een duidelijk commercieel doel kregen en de parken geopend werden voor de gewone man. In de negentiende eeuw deden mechanische attracties hun intrede. In de loop van de twintigste eeuw werden de oude tuinen veelal vervangen door achtbanen en attracties.

Gevolgen van een nieuwe tijd

Met de mechanisatie van de pretparken ontstonden nieuwe problemen. Ongelukken werden dodelijker en technische mankementen konden bezoekers het leven kosten. Vaak zijn het kortsluiting en brand die de bezoekers in gevaar brengen. In sommige gevallen is er sprake van menselijk falen of zijn het technische mankementen die leidden tot catastrofe.

Problemen in Londen

In 1974 ging het mis in het Britse Battersee Park in Londen. Een verouderde houten achtbaan genaamd ‘The Big Dipper’ verongelukte nadat een karretje tijdens het beklimmen van een steile heuvel terugviel toen kettingen braken. De noodvoorzieningen werkten evenmin toen het karretje terugzakte om uiteindelijk te botsen op een muur. Vijf kinderen kwamen om het leven en 13 volwassenen raakten gewond.

Mislukte evacuatie Efteling

Ook Nederland bleef niet vrij van pretpark-ongelukken. Parken als de Efteling en Walibi World zijn meerdere keren het toneel geweest van ongelukken. Nog in 2007 was er in de Efteling sprake van een ongeluk, nadat een vastgelopen achtbaankarretje tijdens de evacuatie van de hoge afdaling afrolde. Dit ongeval liep uiteindelijk met een sisser af: een medewerker liep lichte verwondingen op.

Ongeval in Azië

Rampen met pretparkattracties zijn ook niet voorbehouden aan achtbanen. Het was nog maar in 2010 dat een energiestoring in een simulator in het Chinese Shenzen het leven kostte aan zes personen. Meerdere Chinezen raakten gewond en een groot deel van de 44 inzittenden belandde in het ziekenhuis.

Alton Towers bleef op woensdag gesloten. Het pretpark beloofde een onderzoek in te stellen naar het ongeval. De directie van het park riep de ramp uit tot de ergste ramp in de geschiedenis van het park.

<h3><strong>Bronnen,</strong></h3>
- www.nbcnews.com, '<a href="http://www.nbcnews.com/health/health-news/thrills-or-chills-roller-coast... target="_blank">Thrills or chills: Rollercoaster safety mystery</a>'

- www.therichest.com, '<a href="http://www.therichest.com/rich-list/most-shocking/10-deadliest-theme-par... deadliest theme park accidents of all time</a>'

- vorige.nrc.nl,  '<a href="http://vorige.nrc.nl/binnenland/article1824153.ece/Efteling_verscherpt_p... verscherpt protocol na Python-incident</a>'

-<a href="http://www.independent.ie/incoming/ten-of-the-worst-amusement-park-accid...  </a>www.independent.ie, '<a href="http://www.independent.ie/incoming/ten-of-the-worst-amusement-park-accid... of the worst amusement park accidents</a>'

- www.puretravel.com, '<a href="http://www.puretravel.com/blog/2013/10/26/top-7-oldest-amusement-parks-i... 7 oldest amusement parks in the world</a>'

- www.telegraph.co.uk, '<a href="http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/11647707/Alton-Towers-shut-amid-i... Towers shut amid investigation into rollercoaster crash as victim loses leg</a>'

<strong>Afbeelding:</strong>

Hansen, Hans Peter, '<span class="mw-mmv-title"><a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Dyrehavsbakken#/media/File:Dyrehavsbakken_i... in the 19th century</a>'</span>, via Wikimedia Commons

Meer weten

Meer lezen over: 

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!