Geen afbeelding beschikbaar

Prinses Lilian van Zweden

Op zondag 10 maart 2013 is prinses Lilian overleden. Als jonge Britse vrouw werd ze in 1943 verliefd op de Zweedse prins Bertil. Omdat ze een gescheiden vrouw van eenvoudige afkomst was, bracht Lilian echter de waardigheid van de Bernadotte dynastie in gevaar. Toestemming voor een huwelijk werd niet gegeven en de relatie bleef lange tijd geheim. Totdat na 33 jaar het tij eindelijk keerde.

Lilian May Davies werd geboren op 30 augustus 1915, als dochter van William John Davies en Gladys Mary Curran. Ze groeide op in Swansea, Wales, en vertrok op 16-jarige leeftijd naar Londen met de ambitie model en actrice te worden. Davies speelde mee in verscheidene reclames en bemachtigde een aantal filmrolletjes. Halverwege de jaren ‘30 ontmoette ze de Britse acteur Ivan Craig, met wie ze in 1940 trouwde.

Ontmoeting met Bertil van Zweden

Tijdens de Tweede Wereldoorlog trad Ivan Craig in dienst van het leger en bleef Lilian alleen achter in Londen. Ze ging aan de slag in een fabriek waarin radio’s voor de Britse marine werden vervaardigd. Daarnaast werkte ze een tijdje in een Londens ziekenhuis voor gewonde Britse soldaten. In 1943 ontmoette ze de Zweedse prins Bertil, die vanwege de oorlog op de Zweedse ambassade in Londen was gestationeerd. De kennismaking vond plaats in de chique nachtclub Les Ambassadeurs. Lilian trok haar stoute schoenen aan en nodigde de prins uit voor een cocktailparty bij haar thuis, ter gelegenheid van haar 28e verjaardag. Al snel bloeide een relatie op. Omdat ook Ivan Craig iemand anders had ontmoet gedurende de oorlogsjaren, was de scheiding tussen hem en Lilian Davies snel beklonken.

Problematische relatie

De relatie tussen Lilian Davies en prins Bertil werd echter met argusogen bekeken door de Zweedse koninklijke familie, omdat Davies zowel een gescheiden vrouw was als iemand van gewone komaf. Twee van zijn broers waren al getrouwd met ‘burgervrouwen’ en maakten geen aanspraak meer op de troon. Bovendien kwam Bertil´s oudste broer Gustaaf Adolf in 1947 om het leven bij een vliegtuigongeluk bij Kopenhagen. Daardoor zou Bertil op moeten treden als regent na de troonsbestijging van de eerste troonopvolger in lijn: zijn neef en de huidige koning Karel XVI Gustaaf. Bertil kon het zich daarom niet veroorloven om te trouwen met Lilian, wat hem duidelijk werd gemaakt door zijn vader, koning Gustaaf VI Adolf.

Huwelijk in 1976

Bertil en Lilian legden zich neer bij de situatie en besloten op een minder officiële wijze hun leven met elkaar te delen. Hun relatie bleef lange tijd geheim voor de buitenwereld. Ze woonden een poos in het Franse Sainte-Maxime en verbleven later ook regelmatig in Stockholm. In 1973 besteeg Karel XVI Gustaaf de Zweedse troon en drie jaar later trouwde hij met de Duits-Braziliaanse ondernemersdochter Silvia Sommerlath. Vervolgens gaf hij alsnog toestemming aan het kinderloze koppel Bertil en Lilian om elkaar het ja-woord te geven. De inmiddels 64-jarige prins en zijn 61-jarige geliefde maakten hier dankbaar gebruik van, en trouwden op 7 december 1976 in de kapel van Paleis Drottningholm nabij Stockholm.

Prinses Lilian van Zweden

Lilian Davies, die na haar huwelijk de titels prinses en hertogin van Halland kreeg, maakte zich geliefd onder de Zweedse bevolking vanwege haar warme persoonlijkheid en de levenslange toewijding aan haar man. Ze zette zich actief in voor meerdere goede doelen en had samen met haar man de ‘Prins Bertil en prinses Lilian Sportstichting’ opgericht ter promotie van de Zweedse sport. Na het overlijden van prins Bertil in 1997 bleef de prinses vanuit Paleis Djurgården in Stockholm de koninklijke familie vertegenwoordigen en nam ze veel van Bertil’s ceremoniële taken over. Tijdens het afgelopen decennium verslechterde haar gezondheidstoestand en leed ze bovendien aan Alzheimer. Prinses Lilian overleed op zondag 10 maart 2013 in haar huis in Stockholm, op de respectabele leeftijd van 97 jaar.

Bronnen

- The Royal Forums, Princess Lilian

- Huffington Post, Princess Lilian of Sweden (...), 10-3-2013

- NOS, Prinses Lilian (97) overleden, 10-3-2013

Afbeeldingen

- Wikimedia, Princess Lilian

- Wikimedia, Prins Bertil

Landen: 

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 22 februari 23:59 u. een abonnement.

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 22 februari 23:59 u. een abonnement.

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 22 februari 23:59 u. een abonnement.

Covers OA

Iedere maand meeslepende en prachtig geïllusteerde verhalen over de geschiedenis van Amsterdam.

Lees het aankomende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 22 februari 23:59 u. een abonnement.

Lees het eerste jaar Geschiedenis Magazine extra voordelig én kies een welkomstcadeau!