Thomas Hill, 1888.  Muir Glacier, Alaska - via commons.wikimedia.org

Verkoop van Alaska

In de zeventiende eeuw beginnen de Russen de noordwestelijke kust van Noord-Amerika te verkennen. Dat gebied is helemaal leeg en wordt officieel bezit van Rusland. Tenminste, niet van de staat Rusland zelf, maar van een supranationaal ‘Russisch-Amerikaans bedrijf’.

Monopolie op alle handel

Dit bedrijf is in 1799 opgericht door Siberische handelaars en bezit onder de auspiciën van de Russische tsaar een monopolie op alle handel en natuurlijke bronnen die in Russisch Amerika – zijnde Alaska en Californië – worden verhandeld of gevonden.

Een nijpend geldtekort

In de negentiende eeuw heeft Rusland echter te maken met een nijpend geldtekort. Het heeft dringend nieuwe fondsen nodig. Bovendien voelen de Russische inwoners van Noord-Amerika zich niet veilig vanwege de in Canada oprukkende Engelsen. Tsaar Alexander II besluit Alaska daarom te verkopen.

Blunderverkoop

De overeenkomst wordt op 30 maart 1867 gesloten. Voor de som van 7,2 miljoen dollar mag de Verenigde Staten over Alaska beschikken. De verkoop is een blunder. Rusland beseft niet wat voor mineraalrijk gebied het heeft opgegeven en nog minder dat datzelfde gebied een eeuw later zijn aartsvijand zal worden.

Over het boek

Bovenstaande blunder is afkomstig uit het boek ‘444 blunders die de geschiedenis (bijna) hebben veranderd‘ van Herman Boel bij Uitgeverij Lannoo. Wil je dit boek bestellen? Klik dan hier.

Afbeelding

Thomas Hill, 1888.  Muir Glacier, Alaska - via commons.wikimedia.org

Meer weten

Meer lezen over: 

Tijdperken: 

Neem nu een abonnement en krijg drie schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!