Geschiedenis van Costa Rica

Voor het eerst in de geschiedenis mag Costa Rica zich kwartfinalist noemen van het WK Voetbal. Op 5 juli 2014 zal er een wedstrijd tegen het Nederlandse elftal gespeeld worden in Brazilië. Costa Rica werd in de zestiende eeuw door de Spanjaarden gekoloniseerd en groeide uit tot een welvarend land.

Eerste volkeren

De eerste bewoners van Amerika waren Aziaten die het continent toen nog per voet konden bereiken. De oudste gebruiksvoorwerpen in Costa Rica dateren uit circa 12.000 v. Chr. Enkele eeuwen later vestigden de Circumcariben zich in het gebied, gevolgd door de Huetar en de Boruca. Deze volkeren werden in de achtste eeuw n. Chr. verdreven doordat er een grote volksverhuizing vanuit Mexico op gang was gekomen. De overgebleven oorspronkelijke bewoners assimileerden met de Mexicanen. Wel bleef de cultuur van de Chorotega Indianen sterk aanwezig, tot aan de komst van de Spaanse kolonisten.

Christoffel Columbus

De ontdekkingsreiziger Columbus kwam tijdens zijn vierde en laatste reis (1502-1504) aan bij het rotseilandje La Isla Uvita, vlakbij het huidige Puerto Limón. Het kunstgebied werd meteen ‘Costa Rica’ genoemd, dat Rijke Kust betekent, na het zien van enkele gouden voorwerpen van de Indianen. Men verwachtte hier goudschatten te vinden, maar slaagde hier niet in. Daarom vertrok men vrij snel alweer naar Panama.

Spaanse nederzetting

Vanuit Panama werden uiteindelijk toch expedities gestuurd naar Costa Rica en in 1524 was de eerste Spaanse nederzetting een feit. De inheemse bevolking verzette zich echter hevig tegen de Spanjaarden. Het lukte dan ook pas in 1561 om een echte hoofdstad te stichten: Garcímuñoz. Toch bleef de belangstelling voor Costa Rica beperkt. Het land had minder goud dan verwacht en er waren geen bijzondere kruiden te vinden. De Spanjaarden probeerden wel een economie op te richten die gebaseerd was op bewerking van het land door slaven. Maar veel Indianen stierven aan Europese  ziekten of trokken de natuur in, waardoor ze voor de Spanjaarden onvindbaar werden. De kolonisten moesten daarom zelf een moeizaam bestaan opbouwen en konden maar een klein stuk grondgebied koloniseren.

Burgeroorlog

In de negentiende eeuw kwam de economie dan toch op gang, vooral door de teelt van koffie en bananen. Er dreigde echter een burgeroorlog uit te breken door tegengestelde meningen over de aansluiting bij de Verenigde Staten van Centraal-Amerika. Costa Rica sloot zich schoorvoetend bij de federatie aan, maar wilde er in 1824 (na slechts één jaar) alweer uitstappen. Dit leidde tot een korte burgeroorlog, La Guerra de la Liga genaamd, vanwege de samenzwering (‘Liga’) van een aantal steden tegen de stad San José. San José won de strijd tegen de Liga en werd daarna de hoofdstad van Costa Rica. In 1838 verklaarde Costa Rica zich onafhankelijk van de Verenigde Staten van Centraal-Amerika. De strijd die hierop volgde, leidde tot de ontbinding van de federatie in 1848. Sindsdien wordt Costa Rica officieel de República de Costa Rica genoemd.

Tegenwoordig is Costa Rica een welvarend land, nog steeds dankzij de handel in koffie en bananen. Ook het toerisme draagt bij aan de economie. In de sport gaat het kennelijk ook goed. In 2014 wist het nationale elftal de kwartfinales van het WK Voetbal in Brazilië te halen, voor het eerst in de historie. De nabije toekomst zal uitwijzen of zij het kunnen schoppen tot wereldkampioen.

<h3>Bronnen:</h3>
<p> </p>
<p>- www.nos.nl, <a title="Costa Rica kijkt uit naar Oranje" href="http://nos.nl/wk2014/artikel/669551-costa-rica-kijkt-uit-naar-oranje.html" target="_blank">Costa Rica kijkt uit naar Oranje</a>, 2 juli 2014.</p>
<p>- www.landenweb.net, <a title="Costa Rica Geschiedenis" href="http://www.landenweb.net/costa-rica/geschiedenis/" target="_blank">Costa Rica Geschiedenis</a>, juni 2014.</p>
<p>- www.historischnieuwsblad,<a title="Indianen Costa Rica tegen viering komst Columbus" href="https://www.historischnieuwsblad.nl/nl/nieuws/2949/indianen-costa-rica-t... target="_blank"> Indianen Costa Rica tegen viering komst Columbus</a>, 11 februari 2002.</p>
<p>- www.britannica.com, <a title="Chorotega" href="http://www.britannica.com/EBchecked/topic/114586/Chorotega" target="_blank">Chorotega</a>.</p>
<p>- www.travelmarker.nl, <a title="De geschiedenis van Costa Rica" href="http://www.travelmarker.nl/bestemmingen/amerika/costa_rica/geschiedenis/... target="_blank">De geschiedenis van Costa Rica</a>, 2014.</p>
<p>- www.wikipedia.org, <a title="Costa Rica" href="http://nl.wikipedia.org/wiki/Costa_Rica" target="_blank">Costa Rica</a>, 20 juni 2014.</p>
<p>- Afbeelding: Wikimedia.</p>

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

De Barbaren geeft een schitterend overzicht van de voorouders van de hedendaagse Europeanen.