Jesse James: beroemde bankovervaller uit het Wilde Westen

Afgelopen weekend werd ontdekt dat criminelen honderden miljoenen hebben gestolen bij meer dan 100 banken in 30 landen tegelijk. De bankoverval wordt gerekend als één van de grootste ooit, maar er werd geen schot gelost of kluis gekraakt. Hoe anders was dit vroeger, toen de legendarische Amerikaan Jesse James één van de eerste en beroemdste bankovervallers aller tijden werd.

Jeugd

Jesse James, Frank en Jesse Jesse en Frank James

Jesse Woodson James werd op 5 september 1847 geboren in Kearney, Missouri. Hij en zijn broer Frank kwamen uit een vooraanstaande boerenfamilie en genoten een vrijwel probleemloze jeugd. Vader Robert James was een doopsgezinde predikant die in 1842 trouwde met Zerelda Cole James. Het zware werk op de boerderij werd voornamelijk gedaan door de zes slaven die de familie bezat. Hun rustige leven werd echter bruut verstoord toen in de zomer van 1863 – tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog – hun boerderij werd aangevallen door soldaten van de noordelijke Unie.

Vechten voor de Confederatie

De gewelddadige aanval van de Unie-soldaten werd waarschijnlijk gemotiveerd door Franks banden met een pro-Confederatieve guerrillabeweging. Voor Jesse betekende dit een extra motivatie om een al langer gekoesterde wens in vervulling te laten gaan: in 1864 sloot de toen zestienjarige jongen zich aan bij één van de gewelddadigste guerrillagroepen van de Confederatie, geleid door “Bloody Bill” Anderson. Onder leiding van Anderson nam Jesse James onder andere deel aan de beroemde Centralia moordpartij op 27 september 1864, waarbij zo’n 120 Unie-soldaten vermoord werden. Een maand later werd “Bloody Bill” neergeschoten.

Jesse James, Younger Bob, Cole en Jim Younger

James-Youngerbende
Met het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog en de winst van Abraham Lincolns Unie kwam er ook een einde aan de ambities van de Confederatie. Jesse James accepteerde de nederlaag echter niet en ging ook na de oorlog verder met zijn criminele activiteiten. In 1868 – toen Frank, Jesse en Cole Younger verdacht werden van de overval op de Nimrod Long Bank in Russellville, Kentucky – kwam hij samen met zijn broer Frank en de broers Cole, Jim, John en Bob Younger bekend te staan als de James-Youngerbende. Met deze bende overviel Jesse vele treinen, banken en postkoetsen in verschillende staten. Toen in 1876 alle vier de Younger-broers werden opgepakt na een mislukte bankoverval op de Northfield First National Bank, hield de bende op te bestaan.

Jesse James vermoord

Jesse James, Robert Ford Bob Ford met moordwapen

Jesse James was echter moeilijk uit het criminele veld te slaan en richtte in 1879 een nieuwe bende op. Zijn broer Frank was ondertussen gestopt met alle criminele activiteiten, waardoor Jesse nieuwe bondgenoten moest zoeken. Charlie en Bob Ford werden zijn nieuwe partners in crime, een fatale keuze zou later blijken. In 1882 zette de gouverneur van Missouri een prijs van $10.000 op het hoofd van Jesse James. Uiteindelijk schoot Bob op 3 april 1882 tijdens de voorbereidingen voor een nieuwe overval de ongewapende Jesse door het achterhoofd. Tot dan toe had Jesse met zijn bende zo’n $200.000 buit gemaakt.

Mythevorming

We are not thieves, we are bold robbers. I am proud of the name, for Alexander the Great was a bold robber, and Julius Caesar, and Napoleon Bonaparte.

Jesse James had gedurende zijn criminele carrière een heldenstatus verworven en veel burgers in Missouri waren dan ook boos over de manier waarop de bandiet aan zijn einde kwam. Zijn populariteit had Jesse te danken aan zijn pogingen de geconfedereerde missie voort te zetten, maar hij droeg ook zelf actief bij aan de mythevorming omtrent zijn persoon. Met behulp van journalist en ex-Confederatiesoldaat John Newman Edwards presenteerde Jesse zich als een moderne Robin Hood, die stal van de rijken en gaf aan de armen (er is nooit bewezen dat hij ook echt iets aan de armen gaf). De beruchte misdadiger hield van alle aandacht en plande zijn misdaden zo dat deze de meeste media-aandacht kregen. Hierbij ging Jesse zover dat hij af en toe zelfs persberichten achterliet.


Titel: De ware Jaco. Jacob Frederik Muller, alias Jaco (1690-1718) - zijn criminele wereld, zijn berechting en zijn leven na de dood
Auteur: Frans Thuijs
ISBN: 9789087040314
Uitgever: Verloren
Prijs: €29,-

 

 


De Amerikaanse mythe van Jesse James wordt tot op de dag van vandaag in stand gehouden. In 2007 ging de film The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford in première, niet de eerste film die is gemaakt over de wereldberoemde bandiet. Vandaag verschijnt een rapport over de grote bankoverval van afgelopen weekend. Hoewel deze bankroof honderden miljoenen dollars opbracht, zullen de nog onbekende overvallers nooit de bekendheid van Jesse James genieten.

<h2>Bronnen</h2>
www.nos.nl: <a href="http://nos.nl/op3/artikel/2019425-de-grootste-bankroof-ooit-zonder-te-sc... target="_blank">De grootste bankroof ooit zonder te schieten</a>

www.biography.com: <a title="Jesse James" href="http://www.biography.com/people/jesse-james-9352646#personal-life-and-de... target="_blank">Jesse James' personal life and death</a>

www.pbs.org:<a href="http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/biography/james-jesse/" target="_blank"> Jesse James</a>, <a href="http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/introduction/james-i... target="_blank">Introduction</a>, <a href="http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/general-article/jame... target="_blank">James' robberies</a>

www.wikipedia.org: <a href="http://nl.wikipedia.org/wiki/James-Youngerbende" target="_blank">James-Youngerbende</a>
<h2>Afbeeldingen</h2>
Uitgelichte afbeelding: By King of Hearts at en.wikipedia. Later version(s) were uploaded by Beao at en.wikipedia. [Public domain], from <a title="Jesse James" href="http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jesse_James_dime_novel.jpg" target="_blank">Wikimedia Commons</a>

Jesse en Frank James: Door U.S. Army Corps of Engineers, photographer not specified or unknown [Public domain], via <a title="Jesse en Frank James" href="http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jesse_and_Frank_James.gif?uselang... target="_blank">Wikimedia Commons</a>

Familie Younger: Door Onbekend [Public domain], via <a title="Younger family" href="http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Younger_family_siblings_cph.3b056... target="_blank">Wikimedia Commons</a>

Bob Fort: See page for author [Public domain], via <a title="Robert Ford" href="http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Robert_Ford.jpg" target="_blank">Wikimedia Commons</a>

Meer weten

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!