Home » Reportage
geschiedenis van bodyguards

Geschiedenis van de bodyguard

Bodyguards, potige kerels, en steeds vaker dames, die een belangrijk persoon beschermen zien we vaak. Bijvoorbeeld voor beveiligde politici. Maar dergelijke lijfwachten zijn al eeuwenoud. Tegenwoordig bestaat zo’n lijfwacht –bodyguard- uit een groep dames en heren in nette sobere pakken en een mysterieus oortje, maar hoe werden VIPS vroeger beschermd?

Praetoriaanse Garde

De Praetoriaanse Garde uit het Romeinse rijk is een van de meest bekende voorbeelden van lijfwachten uit de geschiedenis. Al in de tijd van de Romeinse Republiek waren er eenheden van elitesoldaten die belangrijke generaals en consuls beschermden. Onder keizer Augustus werd de Praetoriaanse Garde opgericht. Zij vochten zij aan zij met gewone legionairs, maar waren ook gestationeerd in Rome. Daar vervulden ze ook taken die we nu als politietaken zouden beschouwen.

Daarmee was de Praetoriaanse Garde erg machtig. Daardoor was de Garde meerdere keren betrokken bij staatsgrepen en moorden op keizers, zoals de moord op keizer Caligula

Húskarls, middeleeuwse bodyguards

In de vroege middeleeuwen omringden machthebbers zich nog steeds met eenheden van loyale ridders en elitesoldaten. Vooral aan de Angelsaksische hoven en de Scandinavische hoven kwam je Húskarls tegen. Deze elitesoldaten waren echte beroepssoldaten die permanent aan het hof verbleven. In vredestijd vervulden ze aan het hof ook administratieve taken, bij veldslagen waren ze de elitetroepen. Dankzij hun goede training, zware wapenrusting en een sterk esprit de corps waren deze soldaten ook geduchte tegenstanders op het slagveld. De reputatie van deze Angelsaksische en Scandinavische krijgers was zo sterk, dat ze ook elders werden ingehuurd als lijfwacht. Zo dienden Scandinavische krijgers ook als lijfwacht voor de keizers in het Byzantijnse rijk.

Napoleons eigen escorte: de Keizerlijke Garde

Een andere legendarische lijfwacht is de Keizerlijke Garde van Napoleon. Deze garde werd door Napoleon opgericht toen hij Consul werd. De nieuwbakken consul wilde graag een omvangrijk escorte hebben. Uit dat escorte ontstond de Keizerlijke Garde, die volgens sommige bronnen op het hoogtepunt van haar macht zo’n 100.000 man onder de wapenen had. De Keizerlijke Garde was een echte elite-eenheid, die alleen op het slagveld in actie kwam om een beslissing te forceren.

De Paus

Een legendarische lijfwacht die nog altijd een belangrijke rol vervult, is de Zwitserse Garde van de Paus. Deze garde beschermt al meer dan vijfhonderd jaar de Paus en Vaticaanstad, hoewel de garde tegenwoordig vooral een ceremoniële functie heeft. Toch hebben de Zwitserse Gardisten nog wel militaire training gevolgd. In Vaticaanstad zijn ze goed herkenbaar aan hun uniformen met pofbroeken. Bij speciale gelegenheden dragen ze kleurige uniformen, compleet met hellebaard, kuras en helm.

Moderne lijfwachten

Moderne functionele lijfwachten hebben een veel minder opvallend uiterlijk dan de kleurige uniformen van de Zwitserse Garde. Vaak zijn het juist onopvallend geklede mensen die vaak nette pakken dragen. Toch moet beveiligingskleding  wel aan hoge eisen voldoen. Mocht de nood aan de man zijn, dan moet de lijfwacht nog altijd kunnen ingrijpen om een eventuele bedreiging het hoofd te bieden. En dan mag kleding natuurlijk niet in de weg zitten.

Bronnen:

Afbeelding: 

Bodyguards, door European People's Party (BEN_6224) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

Partners: 

Nieuw-Guinea, 1942: de bloedige strijd om de Kokoda-trail

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Covers OA

Iedere maand meeslepende en prachtig geïllusteerde verhalen over de geschiedenis van Amsterdam.

Geschiedenis Magazine 4

Het komende nummer van Geschiedenis Magazine verschijnt omstreeks 30 mei. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement om dit nummer zonder verzendkosten te ontvangen. 

Het ‘sterrenkamp’ in Bergen-Belsen

Lees het aankomende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Olympias, moeder van Alexander de Grote

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Jan van Schaffelaar

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.