Eustache Le Sueur [Public domain], via Wikimedia Commons

Aanslag op Keizer Caligula

Caligula is de geschiedenisboeken ingegaan als een gewelddadige en wrede keizer, die de Romeinse schatkist snel deed slinken. Daarnaast joeg hij een deel van de senaat en de pretoriaanse garde tegen zich in het harnas. Er werden dan ook meerdere complotten gesmeed om hem van het leven te beroven.

Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus werd in 12 na Christus geboren in Antium in Italië. Zijn koosnaam Caligula kreeg hij toen hij op zeer jonge leeftijd met zijn ouders werd meegenomen naar Germanië en daar speciaal voor hem gemaakte soldatenlaarsjes droeg. Caligula is namelijk Latijn voor ‘klein soldatenlaarsje’.

Ouders

De vader van Caligula was de succesvolle Romeinse generaal Germanicus. Hij was de neef van keizer Tiberius en werd later door hem als adoptiefzoon aangenomen. De moeder van Caligula was Agrippina de Oudere, afstammelinge van keizer Augustus. Caligula volgde in 37 zijn adoptiefgrootvader Tiberius op als keizer van het Romeinse rijk.

Heerschappij

Tijdens de eerste twee jaar van zijn heerschappij werd Caligula beschreven als een goede keizer. Na deze periode veranderde hij echter in een tirannieke heerser. Hij liet tegenstanders gewelddadig vermoorden en er werd zelfs beweerd dat hij regelmatig eigenhandig iemand uit de weg ruimde. Daarnaast stond Caligula bekend om zijn seksuele uitspattingen. Zijn levensstijl kostte het Romeinse rijk veel geld, waardoor de belastingen omhoog moesten. Mede hierdoor groeide in het Romeinse rijk de tegenstand tegen de keizer.

Samenzweringen

Verschillende belangrijke Romeinen werden door Caligula zonder proces ter dood veroordeeld. Toen hij Sertorius Macro, de prefect van de praetoriaanse garde, liet executeren, was voor een deel van de praetoriaanse garde en de senaat de maat vol. Er werden een aantal samenzweringen tegen de keizer beraamd. Deze complotten werden echter steeds op tijd door de spionnen van Caligula ontdekt. Zo werd in 39 een aanslag die was opgezet door consul Cornelius Lentulus Gaetulicus op het nippertje voorkomen.

Aanslag

Op 24 januari 41 werd Caligula aangevallen door Cassius Chaerea en een aantal handlangers. Chaerea was lid van de praetoriaanse garde en werd vaak door Caligula belachelijk gemaakt vanwege zijn hoge stem. Chaerea had echter de reputatie van een kundig militair, die aan meerdere cruciale gevechten had deelgenomen. De aanval op Caligula had de goedkeuring van veel hooggeplaatste Romeinen. Tijdens een serie spelen sloeg de groep toe en bracht de keizer met messteken ter dood. Chaerea zou daarbij de eerste messteek hebben uitgedeeld, waarna de rest van de groep toesloeg. Volgens ooggetuigen zou het bloederige tafereel op de moord op Caesar geleken hebben. Caligula overleefde de aanslag dan niet.

Nasleep

De praetorianen verspreidden zich door het keizerlijke paleis om zoveel mogelijk van de familieleden van de keizer te vermoorden. Zo werd Caesonia, Caligula’s vierde vrouw, vermoord. Zelfs het dochtertje van het echtpaar werd niet ontzien. Zij werd met haar hoofd tegen de muur geslagen tot zij stierf. Caligula had in totaal minder dan vier jaar over het Romeinse rijk geregeerd. De praetorianen riepen de oom van Caligula, de vijftigjarige Claudius, uit tot nieuwe keizer. Hij had een lichte lichamelijke handicap: hij liep mank, stotterde en was licht doof. Wellicht zag de praetoriaanse garde hierdoor een ongevaarlijke opvolger in hem.

Ook interessant: 

Rubrieken: 

Beschavingen: 

Tijdperken: 

Verhalen over het herinneringserfgoed
Standbeelden, Gedenkzuilen, Plaquettes, Borstbeelden en Gedenkstenen door Eric Kastelein 

75 jaar atoombom

Van 25 september 2020 t/m 17 januari 2021 toont Japanmuseum SieboldHuis de tentoonstelling ‘De bom. 75 jaar na Hiroshima en Nagasaki’. Wat zijn de gevolgen van de atoombom op de mensen en de omgeving?

Ontdek Geschiedenis Magazine!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeaus!

Iedere maand meeslepende en prachtig geïllusteerde verhalen over de de geschiedenis van Amsterdam.