De geschiedenis van het toernooi Wimbledon

Hij zakte door zijn knieën en balde zijn vuisten. De Tsjechisch-Nederlandse tennisspeler Richard Krajicek won in 1996 het meest prestigieuze tennistoernooi: Wimbledon. Vandaag is de start van het jaarlijkse toernooi. De oorsprong van tennis ligt bij kaatsen een spel dat ontstond in de 11e eeuw.

De oorsprong van tennis ligt bij het ‘kaatsen’. In de 11e eeuw werd in Frankrijk het spel: Jeu de Paume gespeeld, wat gezien kan worden als de directe voorloper van het huidige tennis. De bal was bij dit kaatsspel gevuld met haar en werd met de hand gespeeld. Aanvankelijk werd de bal met de hand gespeeld. Bij adel en geestelijkheid was dit spel zeer geliefd. In de vijftiende eeuw verspreidde het spel zich over de rest van Europa. De sport was zowel bij de ‘gewone man’ als bij de adel populair. Bij de laatste groep werden zelfs kaatshallen in het leven geroepen. In Den Haag was de oudste Caetsbaan van Nederland. Het was de baan van de Prins van Oranje, die gelegen was achter de ridderzaal van 1500 tot ongeveer 1650.

Aanvankelijk werd de bal met de hand gespeeld. In de loop van de tijd werden er steeds meer attributen gebruikt om de sport te beoefenen. Uiteindelijk werden er rackets ontwikkeld en de Hollanders waren befaamd om het maken van de rackets. Rond 1500 was het eerste bewijs van besnaarde rackets. In Engeland heette de sport ‘Tennis’. In Nederland ‘kaatsen’ en in Frankrijk Jeu de paume. Rond 1600 was het de populairste sport in Europa, maar aan het einde van de zeventiende eeuw verminderde de populariteit van het spelletje. Toen echter de rubberbal werd uitgevonden en de spelregels werden aangepast, leefde het animo voor de sport weer op. In 1877 werd voor het eerst Wimbledon georganiseerd.

Wimbledon

Het oudste tennistoernooi begint vandaag: Wimbledon. In 1877 werd het toernooi voor het eerst gehouden op de All England Lawn Tennis and Croquet Club, die bestaat sinds 1868. De Club ligt in de wijk Wimbledon, waaraan de naam te danken is. Het toernooi begint eind juni en duurt twee weken. Aan het hoofdtoernooi doen 128 enkel- en 64 dubbelspelers mee van de mannen en een zelfde aantal vrouwen. Toen het toernooi voor het eerst gehouden werd, mochten slechts mannen deelnemen. 

Vanaf 1884 werd het toernooi uitgebreid naar vrouwen. Rond de eeuwwisseling had het toernooi zich ontwikkeld tot een populair en internationaal toernooi en groeide uit tot wat het nu is. Wimbledon is uniek door de strikte kledingvoorschriften: iedere speler moet een witte outfit dragen.

Meer weten

Tijdperken: 

Inhoudelijke tags: 

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!