Homoseksualiteit in koloniaal Amerika

Het Amerikaanse hooggerechtshof heeft op 26 juni de ‘Defense of Marriage Act’ teruggedraaid. Het huwelijk is hierdoor niet langer gedefinieerd als een verbintenis tussen man en vrouw, waardoor Amerikaanse homostellen, in de twaalf staten waar het huwelijk is toegestaan, gelijke rechten krijgen. Voor die gelijkheid is lang gestreden, want bijvoorbeeld in de koloniale periode was homoseksualiteit uit den boze.

Vanaf ongeveer halverwege de 15e eeuw vestigden onder meer Engeland, Frankrijk, Nederland en Spanje koloniën in de verre gebieden die zij ontdekten. In de nederzettingen vestigden zich vrijwel uitsluitend mannen. De kolonisten zagen soms maandenlang geen vrouw, waardoor homoseksuele relaties vrij veel voorkwamen. Relaties tussen mannen brachten een groot risico met zich mee, want onder meer Engeland stelde wetten op tegen homoseksualiteit.

De Buggery Act van 1533

Portret van Henry VIII, Wikimedia Commons Portret van Henry VIII, Wikimedia Commons

De Engelse koning Henry VIII vaardigde in 1533 de Buggery Act uit. De wet verbood elke vorm van seks buiten ‘normale’ seks tussen een gehuwde man en vrouw. Op sodomie, zoals de misdaad homoseksualiteit genoemd werd, stond de doodstraf. De Buggery Act was geldig tot het einde van het volgende parlement, maar werd drie keer hernieuwd totdat hij in 1547 door Edward VI werd afgeschaft. Koningin Elizabeth I herstelde de wet in 1563, waardoor tot 1861 de doodstraf stond op sodomie. Daarna paste het parlement de regels aan, zodat de doodstraf niet meer gegeven kon worden. Pas in 1967 schafte Engeland de Buggery Act geheel af.

Kolonisatie van Amerika

De Engelsen vestigden zich in 1607 in Jamestown in het latere Virginia. In de Engelse koloniën golden dezelfde wetten als in Engeland, waardoor ook in Amerika homoseksualiteit verboden was. Nederland had met Nieuw Amsterdam ook een nederzetting in Noord-Amerika. De Nederlandse wet verbood seksuele contacten tussen mannen ook en in de 17e eeuw zijn drie berechtingen bekend wegens sodomie in Nieuw Amsterdam.


Leestips-Boek

Riskante relaties
Riskante relaties

€ 24.00

 


Richard Cornish opgehangen

Eén van de bekendste veroordelingen was die van Richard Cornish in Virginia in 1624. Cornish was kapitein van een schip en werd door een scheepsjongen beschuldigd van seksuele intimidatie. Voor de rechtbank verklaarde de jongen dat hij zich uit moest kleden en door Cornish was verkracht. De enige getuige die op de boot aanwezig was, bleek een vriend van de scheepsjongen. Die verklaarde weliswaar dat hij wat had gehoord, maar niet dat hij de jongen om hulp had horen roepen. De rechtbank bevond Cornish toch schuldig en liet hem ophangen. Behalve Cornish zijn er tot 1700 nog tientallen veroordelingen geweest, waaronder in 1649 een lesbisch stel.

Religie als leidraad tegen homoseksualiteit

Homoseksualiteit werd door de kolonisten vooral veroordeeld wegens religieuze redenen. De Puriteinen, een religieuze groepering die vooral in de noordelijke kolonies een grote meerderheid had, volgden weliswaar de wetten van Engeland, maar baseerden ze vooral op de Bijbel. Een gedeelte uit een wet over sodomie uit 1641 kwam rechtstreeks uit het Oude Testament: ‘If any man lyeth with mankinde as he lyeth with a woman, both of them have committed abhomination, they both shall surely be put to death’. De Puriteinen vreesden dat als zij de regels van God niet streng zouden handhaven, de samenleving uit elkaar zou vallen.

Het einde van de ‘Defense of Marriage Act’

In Amerika zijn nog altijd grote delen van de bevolking fel tegen homoseksualiteit en gelijke rechten voor homo’s. Sinds halverwege de 20e eeuw is de lobby voor gelijkheid steeds sterker geworden. In 1961 was Illinois de eerste staat die de wetten omtrent sodomie afschafte, terwijl Massachusetts in 2003 als eerste het homohuwelijk toestond. Met de afschaffing van de ‘Defense of Marriage Act’ is nu een nieuwe stap gezet naar gelijke rechten voor homo’s.

<h3>Bronnen</h3>
<p>-          Discovery, <a href="http://news.discovery.com/history/us-history/gay-america-united-states-h... target="_blank">Gays and the Law (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Elsevier, <a href="http://www.elsevier.nl/Buitenland/nieuws/2013/6/Amerikaanse-homoparen-kr... target="_blank">Amerikaanse homoparen krijgen dezelfde (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Fordham University, <a href="http://www.fordham.edu/halsall/pwh/englaw.asp" target="_blank">The Law in England (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Huffington Post, <a href="http://www.huffingtonpost.com/larry-kramer/homo-sex-in-colonial-amer_b_2... target="_blank">Homo Sex in Colonial (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Louis Crompton, Homosexuals and the Death (…) (27-6-2013)</p>
<p>-          Out History, <a href="http://www.outhistory.org/wiki/Colonial_America:_The_Age_of_Sodomitical_... target="_blank">Colonial America: The Age (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Rictor Norton, <a href="http://rictornorton.co.uk/eighteen/cornish.htm" target="_blank">The Trial of Richard (…)</a> (27-6-2013)</p>
<p>&nbsp;</p>
<h2>Afbeeldingen</h2>
<p>-          Wikimedia Commons, <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/File:Hangin_outside_Newgate_Prison.jpg" target="_blank">Hanging outside Newgate Prison</a> (27-6-2013)</p>
<p>-          Wikimedia Commons, <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/File:Workshop_of_Hans_Holbein_the_Younger_... target="_blank">Henry VIII</a> (27-6-2013)</p>
<p>&nbsp;</p>
<h3>Leestips-Boek</h3>
<p><!-- Educatheek.nl product widget voor isgeschiedenis.nl--></p>
<style><!--
.ellement { width: 165px; float: left; margin: 5px; } .widgetlink { color: #000; font-family: Verdana; } .widgetprice { font-weight: bold; font-family: Verdana; color: #FF7F00; } .innerwidget { float: left; margin: 0 0 0 10px; width: 85px; } a.widgetlink { font-size: 11px; font-family: verdana } p.widgetprice { font-size: 11px; font-family: verdana }
--></style>
<div id="widgetPreview" style="border: 1px solid #cccccc; padding: 10px; width: 290px; background-color: #ffffff; z-index: 99;">
<div id="widgetPreviewContainer">
<div class="ellement"><a title="Riskante relaties " href="http://www.educatheek.nl/Riskante-relaties-_114359.html/&amp;pref=1e2f31... target="_blank"><img alt="Riskante relaties " src="http://www.educatheek.nl/phpshop/shop_image/product/cb/9789065505132.jpg... align="left" border="0" /></a>
<div class="innerwidget"><a class="widgetlink" title="Riskante relaties " href="http://www.educatheek.nl/Riskante-relaties-_114359.html/&amp;pref=1e2f31... target="_blank">Riskante relaties </a>
<p class="widgetprice">€ 24.00</p>
<p><a href="http://www.educatheek.nl/Riskante-relaties-_114359.html/&amp;pref=1e2f31... target="_blank"><img class="alignleft size-thumbnail wp-image-6968" alt="" src="http://www.isgeschiedenis.nl/wp-content/uploads/2012/02/isg-button4-150x... width="150" height="37" /></a></p>
</div>
</div>
</div>
<div style="clear: both;"> </div>
</div>
<p><!-- end of Educatheek.nl widget --></p>

Rubrieken: 

Landen: 

Lees Geschiedenis Magazine

Lees het  komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 29 oktober 16:00 u. een abonnement.

Alles over het Neurenberg proces? Lees Geschiedenis Magazine

Lees het  komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 29 oktober 16:00 u. een abonnement.

Lees Geschiedenis Magazine

Lees het  komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 29 oktober 16:00 u. een abonnement.

Alles over Nieuw Amsterdam? Lees Geschiedenis Magazine

Lees het  komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 29 oktober 16:00 u. een abonnement.

Meld je nu aan voor onze nieuwsbrief. Het is gratis!

Lees Geschiedenis Magazine

Lees het  komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 29 oktober 16:00 u. een abonnement.