Biografie van Heinrich Himmler

In Duitsland zijn de eerste brieven openbaar gemaakt van nazileider Heinrich Himmler. De honderden brieven, geschreven door Himmler tussen 1927 en 1945, zijn onder andere gericht aan zijn gezin. Ze zijn gevonden in Israël en worden bewaard in Tel Aviv. Heinrich Himmler was een van de belangrijkste mannen binnen Hitlers NSDAP en was verantwoordelijk voor de concentratiekampen. Ook was hij de baas van de SS en de Gestapo.

Jeugd en opvoeding

Heinrich Luitpold Himmler werd op 7 oktober 1900 geboren in de Beierse stad München. Hij was de tweede zoon van Gebhard en Anna Maria Himmler. Gebhard was een docent en directeur aan een gymnasium. Heinrich werd vernoemd naar prins Heinrich van Beieren van de koninklijke familie van Beieren. Deze had les gekregen van Gebhard Himmler en zou Heinrichs peetvader zijn geweest, iets wat niet helemaal duidelijk is. Heinrich en zijn broers werden streng en katholiek opgevoed. 

Gezondheidsklachten

Himmler studeerde aan het gymnasium van zijn vader en kon goed leren. Hij had als jongetje wel een slechte gezondheid en veel lichamelijke klachten, onder meer chronische maagpijn. Heinrich droomde van een carrière in het leger, maar werd vanwege zijn gezondheidsklachten geweigerd. Door de connecties van zijn vader werd hij in 1914 toch toegelaten als officiersrekruut. Toen hij eindelijk richting het front mocht, was de Eerste Wereldoorlog afgelopen. Hierna besloot hij landbouwkunde te gaan studeren, een opleiding die hij in 1922 afrondde.

Antisemitisme van Himmler

Himmler werd lid van enkele studentenverenigingen. Bij deze verenigingen werd vaak geduelleerd door de leden, iets wat niet was toegestaan door de katholieke kerk. Hierdoor werd hij door de kerk geëxcommuniceerd en begon zich steeds meer te verdiepen in de Groot-Germaanse idealen en het Duits Nationalisme. In 1923 besloot hij lid te worden van de NSDAP na het horen van een toespraak van Hitler. Tijdens de Bierkellerputsch in datzelfde jaar, een (mislukte) poging van de NSDAP om het Beierse Ministerie van Oorlog te bezetten, was hij vaandeldrager. Tegelijkertijd begon hij zich steeds meer te verdiepen in het antisemitisme.

Leider van de SS

In 1926 trouwde Himmler met Margarethe Boden (Marga) met wie hij in 1929 dochter Gudrun kreeg. Vanaf 1926 begon Himmler zich actief in te zetten voor de NSDAP en werd hij lid van de SS, de persoonlijke lijfwachten van Hitler. Ook hier was hij succesvol en in september 1927 was hij reeds opgeklommen tot onderbevelhebber van van de SS, met de opdracht de groep uit te breiden tot een elite-krijgsmacht. In 1932 werd de NSDAP gekozen als regeringspartij en kwam Hitler officieel aan de macht in Duitsland. Dit gaf Himmler vrij spel in de uitbreiding van de SS en in 1933 was de groepering gegroeid van 500 tot 50.000 man.

Eerste concentratiekamp

Himmler had veel organisatorisch talent. Hij zorgde ervoor dat er concentratiekampen werden opgezet, de eerste in Dachau in 1933. Dit was officieel een kamp voor politieke tegenstanders maar ook Joden en andere ‘vijanden van het Duitse Rijk’ werden vanaf dat moment systematisch opgepakt en naar de kampen gestuurd. Vanaf 1934 kreeg Himmler ook de macht over de geheime staatspolitie van Hitler, de Gestapo. Zo had Himmler zichzelf, op het moment dat de oorlog begon, omhooggewerkt tot een van de belangrijkste leiders van de NSDAP.

Tweede Wereldoorlog

In 1939 brak de Tweede Wereldoorlog uit. Op dat moment was de SS uitgegroeid tot een van de belangrijkste organen binnen de NSDAP en daarmee Duitsland. Het was verantwoordelijk voor alle politietaken, bescherming van het Duitse Volk en van Hitler. Ook werden er meerdere concentratiekampen opgezet, die allemaal onder de leiding van de SS vielen. In 1940 werd Auschwitz opgericht door Himmler en stelde hij Rudolf Höss aan als kampleider.

Lebensborn en jodenvervolging

Himmler vaardigde een bevel uit voor alle SS’ers om zich voort te planten. Leden van de SS voldeden aan de normen voor een goede Ariër, en als zij zich zouden voortplanten zou het Arische ras zich kunnen uitbreiden. Dit werd de Lebensborn genoemd. Daarnaast was Himmler als leider van de SS verantwoordelijk voor alle concentratiekampen en het systematisch vervolgen en uitroeien van Joden, wat volgens Himmler en Hitler de definitieve oplossing van het Jodenprobleem was.

Poging tot overgave

Himmler hield zich dus met name bezig met binnenlandse politiek en problemen. Toch was hij er in de lente van 1945 van op de hoogte dat de kans op een overwinning van Duitsland erg klein was. Hij besloot, zondert toestemming van Hitler, contact te zoeken met de geallieerden om vredesonderhandelingen te starten. Toen Hitler hier achter kwam ontnam hij Himmler al zijn titels en bevoegdheden op 29 april 1945. Hitler was woedend, Himmler was altijd zijn meest loyale volgeling geweest. Op dat moment was Himmler Reichsführer-SS, Chef van de Duitse Politie, Rijkscommissaris van de Duitse natie, Rijksminister van Binnenlandse zaken, Opperbevelhebber van de Volkssturm en Opperbevelhebber van het Duits thuisleger.

Himmler pleegt zelfmoord

Himmler werd op 20 mei 1945 opgepakt door het Britse leger. In eerste instantie hadden de Britten niet door dat hij het was, tot hij dit zelf bekend maakte. Hij werd op 23 mei naar Barnstedt gebracht, waar hij een medisch onderzoek moest ondergaan. Tijdens dit onderzoek beet hij een cyanidecapsule door die hij in zijn mond had verborgen. Vijftien minuten later was hij overleden.

In een achtdelige serie zullen de brieven in de Duitse krant Welt am Sonntag gepubliceerd worden.

Bronnen

 

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg drie schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

8x per jaar de beste geschiedenis in de bus