Bloedige onafhankelijkheid van Indonesië

Op 17 augustus 1949 wordt de Republiek Indonesië onafhankelijk verklaard. Maar deze onafhankelijkheid kwam niet zonder slag of stoot tot stand. Aan de onafhankelijkheid gingen twee politionele acties vooraf, een bloedige strijd waarbij de Nederlandse regering geen afstand wilde doen van haar kroonkolonie.

De Tweede Wereldoorlog was op zijn einde gelopen en de Japanners, die strategische plekken tijdens de oorlog in Indonesië hadden ingenomen, waren vertrokken in augustus 1945. Op 17 augustus 1945 verklaarden de Indonesiërs zich onafhankelijk. De Britten namen de posities van de Japanners over tot maart 1946. Toen werden de Nederlandse troepen weer toegelaten in Indonesië. Zij waren het niet eens met de onafhankelijkheidsverklaring van de Indonesiërs. Zodoende brak de Indonesische onafhankelijkheidsoorlog uit, die duurde van 1945 tot 1949. Het was een strijd tussen de Indonesische nationalisten en de Nederlandse troepen. Indonesië wilde een onafhankelijke staat. De Nederlandse regering wilde haar parel behouden.

Om de kolonie te behouden kondigde de Nederlandse regering politionele acties af tegen de uitgeroepen Republiek Indonesië. De eerste duurde van 21 juli tot 5 augustus 1947 en de Tweede Politionele actie van 19 december 1948 tot 5 januari 1949 op Java en Sumatra. Het Nederlandse leger in Indonesië, het Koninklijk Nederlands-Indisch Leger (KNIL) meegerekend, telde meer dan 10.000 man. De aanwezigheid van de Nederlandse militairen op Indonesië duurde bijna vier jaar. Ongeveer 5.000 Nederlandse militairen kwamen hierbij om het leven. Maar aan Indonesische zijde was het een veelvoud. Naar schatting sneuvelden er 100.000 man tijdens de strijd.

Nederland erkende de Indonesische onafhankelijkheid echter pas op 27 december 1949 onder druk van de VS. Als ze de onafhankelijkheid niet zouden accepteren, zou de VS stoppen met de beloofde Marshallhulp. Na de onafhankelijkheidsverklaring werd Soekarno de eerste president van het land. Op 17 augustus 1949 riep hij de eenheidsstaat Republiek Indonesië uit. 17 Augustus is de nationale feestdag in Indonesië.

Meer weten

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

‘Wereld in vlammen’ van Dan Jones en Marina Amaral. Een schitterend overzicht in woord en ingekleurd beeld met 200 beeldbepalende foto’s uit de periode 1914 - 1945