Geschiedenis van het casino

Gokken is een eeuwenoude vorm van vermaak. Althans, dat wordt over het algemeen aangenomen. De eerste bewijsstukken komen uit het China van 2300 v.Chr.; sindsdien zouden vrijwel alle beschavingen er hun eigen vorm van gokken op na hebben gelaten. Gokken in een casino zoals we dat anno 2016 kennen, is daarentegen een veel recenter fenomeen. Het eerste officiële casino dat tot dusver gevonden is, staat in Venetië en opende zijn deuren in 1638. Niet veel later werd het casino een grensoverschrijdend concept en vonden er belangrijke ontwikkelingen in Frankrijk plaats. Pas in de 19e eeuw zouden de Amerikanen en Chinezen het fenomeen leren kennen en creëerden zij hun eigen spelvormen.

Il Ridotto

Il Ridotto: dat is de naam van het eerste casino in het Venetiaanse San Moisè Palace. De naam refereert naar illegale spelen die tot dan toe door aristocratische burgers in privékamers werden georganiseerd. Na verschillende mislukte pogingen om de kansspelen de das om te doen, zag de Venetiaanse overheid in 1638 de mogelijkheid om er geld mee te verdienen. Hoewel het casino officieel toegankelijk was voor iedereen, konden in de praktijk enkel edellieden aan de hoge inzet en formele dresscode voldoen. In 1770 werden de deuren van Il Ridotto alweer gesloten. De reden: de leden van het stadsbestuur die zo graag een graantje mee wilde pikken van het grote geld dat in het casino omging, bleken er zelf al hun kapitaal te zijn verloren.

De grenzen over

Tussen 1650 en 1800 vloog de Italiaanse gokkoorts over naar buurland Frankrijk. Koning Lodewijk XIV (1638-1715) maakte gokspelen een belangrijk onderdeel van het Franse hofleven. In deze periode werden populaire spellen als Baccarat, Roulette en Blackjack ontwikkeld. Mede door het slim ingebouwde huisvoordeel vind je deze spellen nog steeds terug in hedendaagse casino's, getuige bijvoorbeeld dit casino-overzicht. In de jaren voor de Franse revolutie werden vele pogingen gedaan om de casinospellen te verbannen, maar geen van deze pogingen was succesvol. In 1785 werd daarom besloten om in de kelder van het Koninklijk paleis zogenaamde 'social clubs' te openen; gokruimtes waar de spellen legaal gespeeld konden worden. Op het hoogtepunt werden er meer dan 100 kamers van het paleis gebruikt voor de spellen. Het zou nog tot 1854 duren voordat Frankrijk gokken buiten de paleisdeuren toestond. In dat jaar werd gokken namelijk gelegaliseerd door prins Florestan I van Monaco. Dit betekende de geboorte van Europa's bekendste casino: het Monte Carlo Casino.

The American dream

De casinogeschiedenis van Amerika ontwikkelde zich in eerste instantie onafhankelijk van die van Europa. Het waren de saloons (die rond 1850 vol zaten met rondtrekkende handelaren) die zorgden voor de opkomst van kaartspellen, balletje-balletje en de eerste mechanische gokkast: de éénarmige bandiet. Later zouden Franse invloeden Amerika bereiken, waardoor Baccarat, Roulette en Blackjack in een net iets andere vorm terugkwamen. Ook werd in deze tijd onder andere Craps en Poker ontdekt. Net zoals elders in de wereld werd in Amerika flink gelobbyd tegen het bestaan van de casino's. Onder andere door een sterke lobby van huisvrouwen werd aan het begin van de 20e eeuw een nationaal verbod ingesteld op casinospelen in saloons. Ondanks het gokverbod besloot één staat in 1931 het gokken weer toe te staan: Nevada, niet geheel verrassend de staat waarin vandaag de dag 's werelds bekendste gokstad is gevestigd.

En de Chinezen?

Wanneer gekeken wordt naar de omzet die casino's in een bepaalde stad draaien, is Macau de grootste gokstad ter wereld (en dus niet Las Vegas zoals vaak gedacht wordt). Veel mensen associëren de Chinezen met eeuwenoude goktradities. Dat is wel waar, maar de casinocultuur is er pas erg laat op gang gekomen. In 1850 kwamen de Chinezen voor het eerst in aanraking met de Europese gokcultuur. Doordat Macau in die tijd een kolonie van Portugal was, werden er gokhuizen opgericht om de Portugese kas wat te kunnen spekken. Vooral Fan Tan was een erg populair spel. Vanaf 1937 werden complete casino's gebouwd, maar de Chinezen liepen daar niet bepaald warm voor. Pas toen in 1962 een paar grote, professionele casino's uit de grond werden gestampt kregen de Chinezen de smaak te pakken. Inmiddels zijn de casino's goed voor 50% van de lokale omzet.

Bronnen:

Beeldrechten: Flickr Welcome to Las Vegas sign (38)gmm

www.GlynLowe.com CC BY 2.0 Bepaalde rechten voorbehouden

wikimedia.org Saloon

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!