Jacques Vergès: Advocaat van de Duivel

‘Mijn enige principe is dat ik geen principes heb.’ De 88-jarige Franse advocaat Jacques Vergès is op donderdag 15 augustus 2013 overleden. Vergès had een bedenkelijke reputatie doordat hij vele beruchte misdadigers, waaronder Klaus Barbie en Carlos de Jakhals, verdedigde. Bovendien gingen er geruchten over innige banden met Pol Pot en de Rode Khmer in Cambodja.

Jacques Vergès werd op 5 maart 1925 geboren in Thailand. Zijn vader werkte daar namens de Franse regering als diplomaat en had een relatie met een Vietnamese vrouw. In 1942 reisde Vergès voor het eerst naar Europa toen hij besloot zich in Liverpool bij het Franse verzet tegen Nazi-Duitsland te voegen. Na de Tweede Wereldoorlog ging hij naar Parijs om rechten te studeren.

Communisme en studiejaren

Tijdens zijn studie raakte Vergès betrokken bij het communisme. Zijn broer Paul had zelfs een communistische partij opgericht voor studenten, waar Vergès dan ook lid van werd. In 1949 werd Jacques voorzitter van een organisatie voor studenten uit de Franse koloniën en bij die organisatie ontmoette hij ook de latere Cambodjaanse dictator Pol Pot. Na een vierjarig verblijf in Praag, om een communistische jeugdpartij op te zetten, begon hij in 1954 in Frankrijk aan zijn werk als advocaat.

Algerijns verzet

Al aan het begin van zijn loopbaan bouwde Vergès de reputatie op dat hij graag controversiële cliënten verdedigde. Vanwege zijn anti-koloniale houding verdedigde hij in de jaren ’50 veel Algerijnse onafhankelijkheidsstrijders die door Frankrijk waren aangeklaagd wegens terrorisme. In veel van de rechtszaken probeerde hij een politieke discussie op gang te brengen door erop te wijzen dat de verdachten handelden uit noodzaak. Veel van zijn cliënten wist hij op die manier vrij te krijgen, waaronder Djamila Bouhired met wie hij uiteindelijk zou trouwen.

 


Leestips-Boek

/*-->*/

Terroristen
Terroristen

€ 19.95

 


 

Advocaat van de Duivel verdwijnt jarenlang

Dat Vergès omging met hooggeplaatste politieke leiders en door het Westen meestal verafschuwde personen werd in 1963 duidelijk. Vergès bracht toen een bezoek aan Mao Zedong en had een ontmoeting met Che Guevara. In een interview vertelde hij later dat hij  respect had voor wat veel van de mensen die hij ontmoette of verdedigde hadden gedaan. Begin jaren ’70 verdween hij echter spoorloos. Vergès liet zijn vrouw en kinderen achter en tien jaar lang wist niemand waar hij was. Geruchten gingen rond dat hij dood was of dat hij bij zijn vriend Pol Pot in het Cambodja van de Rode Khmer verbleef. Aan het Duitse tijdschrift Spiegel vertelde hij in 2008 dat hij het heerlijk vond dat de ‘politiestaten’ geen idee hadden waar hij al die tijd gebleven was.

Terugkeer naar Frankrijk

Begin jaren ’80 keerde Vergès plotseling terug naar Frankrijk en pakte zijn baan als advocaat op alsof er niets was gebeurd. Opnieuw koos hij ervoor zware criminelen bij te staan. Zelf zij hij daarover: ‘Mijn enige principe is dat ik geen principes heb. Ik verdedig iedereen.’ Toen hem werd gevraagd of hij zelfs Adolf Hitler verdedigd zou hebben, antwoordde hij: ‘Ik zou zelfs George W. Bush verdedigen, zolang hij maar schuldig pleit. 

Advocaat van Klaus Barbie en Carlos de Jakhals

In de praktijk stond hij inderdaad een beruchte oorlogsmisdadiger bij, want in 1987 was hij de advocaat van Klaus Barbie, die als leider van de Gestapo verantwoordelijk was voor duizenden doden. In 1997 verdedigde hij de Venezolaanse terrorist Carlos de Jakhals en bij zijn laatste grote zaak in 2008 hielp hij zijn vriend Khieu Samphan die terecht stond wegens misdaden tegen de mensheid in Cambodja. Zijn klantenkring leverde hem de bijnaam ‘Advocaat van de Duivel’ op, iets waar hij zelf overigens totaal niet mee zat. Jacques Vergès overleed op 15 augustus 2013 te Parijs.

<h3>Bronnen</h3>
<p>-        BBC, <a href="http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/3578421.stm" target="_blank">Jacques Vergès: ‘ The Devil’s (…)</a> (16-8-2013)</p>
<p>-        France 24, <a href="http://www.france24.com/en/20130816-controversial-french-lawyer-verges-d... target="_blank">Controversial French lawyer Verges (…)</a> (16-8-2013)</p>
<p>-        NOS, <a href="http://nos.nl/artikel/540749-advocaat-van-de-duivel-overleden.html" target="_blank">Advocaat van de Duivel (…)</a> (16-8-2013)</p>
<p>-        Princeton, <a href="http://www.princeton.edu/~achaney/tmve/wiki100k/docs/Jacques_Verg%C3%A8s... target="_blank">Jacques Vergès</a> (16-8-2013)</p>
<p>-        Spiegel, <a href="http://www.spiegel.de/international/world/interview-with-notorious-lawye... target="_blank">Interview with Notorious Lawyer (…)</a> (16-8-2013)</p>
<p> </p>
<h2>Afbeelding</h2>
<p>-        Wikimedia Commons, <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/File:Jacques_Verg%C3%A8s_After_Dark_10th_Ju... target="_blank">Jacques Vergès After Dark (…)</a> (16-8-2013)</p>
<p> </p>
<h3>Leestips-Boek</h3>
<p><!-- Educatheek.nl product widget voor isgeschiedenis.nl--></p>
<style>
<!--/*--><![CDATA[/* ><!--*/
<!--
.ellement{width:165px;float:left;margin:5px}.widgetlink{color:#000;font-family:Verdana}.widgetprice{font-weight:bold;font-family:Verdana;color:#ff7f00}.innerwidget{float:left;margin:0 0 0 10px;width:85px}a.widgetlink{font-size:11px;font-family:verdana}p.widgetprice{font-size:11px;font-family:verdana}
-->
/*--><!]]>*/
</style><div id="widgetPreview" style="border: 1px solid #cccccc; padding: 10px; width: 290px; background-color: #ffffff; z-index: 99;">
<div id="widgetPreviewContainer">
<div class="ellement"><a title="Terroristen " href="http://www.educatheek.nl/Terroristen-_169012.html/&amp;pref=1e2f312e800" target="_blank"><img alt="Terroristen " src="http://www.educatheek.nl/phpshop/shop_image/product/cb/9789077941065.jpg... align="left" border="0" /></a>
<div class="innerwidget"><a class="widgetlink" title="Terroristen " href="http://www.educatheek.nl/Terroristen-_169012.html/&amp;pref=1e2f312e800" target="_blank">Terroristen </a>
<p class="widgetprice">€ 19.95</p>
<p><a href="http://www.educatheek.nl/Terroristen-_169012.html/&amp;pref=1e2f312e800" target="_blank"><img class="alignleft size-thumbnail wp-image-6968" alt="" src="http://www.isgeschiedenis.nl/wp-content/uploads/2012/02/isg-button4-150x... width="150" height="37" /></a></p>
</div>
</div>
</div>
<div style="clear: both;"> </div>
</div>
<p><!-- end of Educatheek.nl widget --></p>

Meer weten

De Barbaren geeft een schitterend overzicht van de voorouders van de hedendaagse Europeanen.

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!