Geen afbeelding beschikbaar

Meteorietenregen van 1803

Het gaat om een zeer zeldzame gebeurtenis. Er zijn wel vaker inslagen van meteorieten, maar niet in deze mate.



Aldus wetenschapsredacteur Margriet van der Heijden van het NRC handelsblad over de meteorieten die in de namiddag van 14 februari 2013 neerdaalden in de Russische Oeral. Hoewel een dergelijke grote inslag zelden voorkomt, zijn er in de geschiedenis wel meerdere gevallen bekend. De meteorietenregen van 1803 in Normandië vormde het eerste bewijs dat de vallende stenen een kosmische herkomst hebben.


Het is bekend dat meteorieten al eeuwenlang door mensen van over de hele wereld gevonden worden. Tot in de 19e eeuw wist men niet zeker waar deze gesteenten vandaan kwamen. Op 13 december 1795 kwam er een meteoriet van ongeveer 25 kilo terecht in het Engelse gehucht World Newton. Getuigen zagen het dampende object uit de lucht vallen en neerkomen op aarde. Toentertijd werd gedacht dat de steen uit de IJslandse vulkaan Hekla geslingerd moest zijn. De kosmische oorsprong van de stenen werd door de wetenschappers van toen sterk betwijfeld. Hier hadden ze goede redenen voor, want er waren toentertijd ook mensen die beweerden dat er sperziebonen of pijpenkoppen uit de lucht kwamen vallen. 


Meteorietenregen in l'Aigle


Een keerpunt vormde de meteorietenregen in het Franse dorpje l’Aigle. Op 26 april 1803 kwam daar een groep van ongeveer 2300 meteorieten naar beneden in de directe omgeving van het rustige Normandische dorpje. Het is een wonder dat niemand gewond raakte. Een bericht over de ongebruikelijke gebeurtenis bereikte ook de Académie Française, die meteen een expeditie van wetenschappers naar het dorp liet afreizen. De beroemde astronoom Jean Baptiste Biot interviewde vele ooggetuigen uit de buurt en maakte een kaart waarop hij vastlegde waar de meteorieten terecht waren gekomen.


Eerste wetenschappelijk onderzoek naar meteorieten


Biot kwam tot de conclusie dat deze objecten onmiskenbaar uit de hemel afkomstig waren. De meteorietenregen van l’Aigle en de ooggetuigenverslagen waren de eerste tastbare bewijzen dat er stenen vanuit de ruimte op aarde neerdalen. Het nauwkeurige veldwerk van Biot en zijn zorgvuldige beschrijving van de inslag betekenden de geboorte van het wetenschappelijke onderzoek naar meteorieten en hun herkomst. 


De inslag in Rusland had ernstigere gevolgen dan de meteorietenregen van 1803. Het neerstorten van de meteorieten ging gepaard met explosies, die ramen in de omgeving deden springen en paniek bij de bevolking veroorzaakten. Volgens de Russische autoriteiten raakten meer dan vijfhonderd mensen gewond. 

Bronnen

- NRC.nl, Meteorietenregen in Rusland (…), 15-02-2013 

- Nueens.nl, Meteorietenregen in Frankrijk (…)

- The Ecyclopedia of Science, L’Aigle Meteorite Shower (…)

- Wandering Star Meteorites, The L’Aigle Meteorite (…) 

- Plazilla.com, Meteoren en Meteorieten (…)

- Desterren.net, Meteoren, meteoroïden en meteorieten (…), 31-01-2009

- Ublad Online, Moordende sterrenregen (…), 20-09-2007

- M. Gounelle, The Meteorite Fall (…), 2003

 

Afbeelding

- All This is That, Happy 202nd Birthday Meteors (…), 26-04-2005

Ook interessant: 

Rubrieken: 

Landen: 

Tijdperken: 

Nieuw-Guinea, 1942: de bloedige strijd om de Kokoda-trail

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

IJsbeerverhalen uit het Behouden Huys - Nova Zembla, 16de eeuw

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Het ‘sterrenkamp’ in Bergen-Belsen

Lees het aankomende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Olympias, moeder van Alexander de Grote

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Jan van Schaffelaar

Lees het komende nummer van Geschiedenis Magazine. Neem vóór donderdag 16 mei 23:59 u. een abonnement.

Geschiedenis magazine 3 van 2024 nu in de winkel

Het derde nummer van 2024 is verschenen. Koop dit nummer bij een kiosk of boekhandel bij jou in de buurt