Prinses Diana

Prinses Diana

Op diverse zenders in binnen- en buitenland werd deze week een veelbesproken documentaire over prinses Diana uitgezonden. De in 1997 overleden moeder van de Britse kroonprins vertelt daarin openhartig over haar huwelijk met prins Charles. ‘Lady Di’ trouwde jong en stond vanaf dat moment voortdurend in de schijnwerpers. Haar dood was omgeven met controverse omtrent de rol van het koningshuis en paparazzi bij het ongeluk.  

Jeugd als Diana Spencer

Diana Frances Spencer werd geboren in een belangrijke aristocratische Britse familie, als derde dochter van de graaf van Spencer. Haar ouders scheidden toen Diana zeven jaar oud was, waarna ze een tijd bij haar moeder in Londen woonde, maar haar vader zorgde ervoor dat ze al gauw weer terugkeerde en opgroeide op zijn landgoed in Norfolk. Als meisje blonk Diana uit in ballet. 

Huwelijk met prins Charles

Diana en prins Charles ontmoetten elkaar voor het eerst in 1977, toen de prins een relatie had met Diana’s oudere zus Sarah.  De vonk sloeg echter pas over in 1980. Diana woonde inmiddels in Londen maar was op het platteland voor een polowedstrijd, waar Charles ook aan meedeed. Het stel raakte aan de praat en Charles nodigde Diana uit voor een zeilweekend. Korte tijd later werd Diana voorgesteld aan de koninklijke familie en het stel verloofde zich in 1981. Het huwelijk vond plaats op 29 juli 1981 in St. Paul’s Cathedral in Londen. Diana was 20 jaar oud en Charles 32. Nog geen jaar later werd hun eerste kind geboren, William, op 21 juni 1982. In 1984 volgde de tweede zoon, Henry (Harry). 

Goede doelen en scheiding

Vanaf eind jaren ’80 verwierf Diana bekendheid wegens haar steun aan goede doelen. Zo was ze actief in de strijd tegen lepra en aids, en het tegengaan van de bijbehorende stigma’s. Daarnaast steunde ze de dierenbescherming en voerde ze campagne tegen het gebruik van landmijnen. In samenspel met haar karakter en stijlvolle verschijning zorgde het voor de groeiende populariteit van de Britse prinses. 

Tegelijkertijd begon haar huwelijk steeds meer scheurtjes te vertonen. Zowel Charles als Diana hielden er buitenechtelijke relaties op na. Verder was Diana depressief en leed ze aan boulimia. Het stel leefde vanaf 1992 apart en was in 1996 officieel gescheiden. De hele situatie werd zeer breed uitgemeten in de pers en leverde beide partijen heel wat imagoschade op. 

Relatie van Diana met Hasnat Khan

Ondanks de scheiding bleef Diana op Kensington Palace wonen. Niet veel later ontmoette Diana hartchirurg Hasnat Khan, op wie ze op slag verliefd werd. De relatie tussen Diana en Khan bleef twee jaar lang grotendeels geheim, vooral omdat Khan geen behoefte had aan een leven in de schijnwerpers. Het stel verbleef voornamelijk op Kensington Palace, in het appartement van Khan of in het buitenland. Tijdens één van die reizen, naar Khan’s geboorteland Pakistan, ging Diana zelfs op de thee bij Khan’s ouders. Ze stelde haar vriend bovendien voor aan haar kinderen en wilde met hem trouwen. Khan begon zich echter steeds meer te storen aan Diana’s obsessieve gedrag. Zo kreeg hij bijvoorbeeld tijdens zijn werk voortdurend telefoontjes van haar, zo verklaarde een vriendin van Diana. De hartchirurg en de prinses groeiden daardoor eind 1996 langzaam uit elkaar.

Dood van Diana en nasleep

Diana stierf op 31 augustus 1997 door een auto-ongeluk in Parijs, terwijl ze achtervolgd werd door de roddelpers. Haar dood zorgde voor een enorme schok in Groot-Brittannië, waar ze zeer geliefd was.  Meer dan dertig miljoen mensen keken naar de begrafenis. Veel boosheid richtte zich op de paparazzi die de prinses hadden opgejaagd, en de lauwe reacties vanuit het koningshuis. Sommige mensen, waaronder de vader van Diana’s vriend, stelden zelfs dat het koningshuis betrokken was bij de dood van de prinses.  

Diana’s leven en dood blijven tot de verbeelding spreken. Een film uit 2013 ging voornamelijk over haar relatie met Khan. Nu is er een omstreden documentaire die, zo zeggen de makers, Diana zelf aan het woord laat. Onder andere de broer van Diana heeft opgeroepen de documentaire niet uit te zenden, omdat die kwetsend zou zijn voor de gevoelens van nabestaanden en een inbreuk op de privacy van alle betrokkenen.

 

Bronnen:

Brennan, K. (1998). Diana, Princess of Wales. (Philadelphia: Chelsea House)

Morton, Andrew (2004). Diana: In Pursuit of Love. (Michael O'Mara Books)

Afbeelding:

By Nick Parfjonov (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons
 

Meer weten

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!