Midzomernacht

Oorsprong van het Midzomerfeest

Vrijdag 21 juni geldt als de langste dag van het jaar. Tijdens de daaropvolgende midzomernacht bereikt de zon, gezien vanaf de aarde, zijn meest noordelijke positie en blijft het op de meest noordelijke plekken van de aarde de hele nacht licht. De wending van de zon viert men al eeuwenlang tijdens het midzomerfeest op 24 juni en vindt zijn oorsprong in de tijd van de Vikingen.

Het midzomerfeest vindt zijn oorsprong in de tijd van de Vikingen, die grotendeels uit Scandinavische landen als Zweden en Denemarken kwamen. Tijdens midzomernacht bezochten de Vikingen waterbronnen met genezende krachten en ontstoken zij grote brandstapels om kwade geesten te verdrijven. In de 7e eeuw werd het midzomerfeest een christelijk feest, doordat geestelijken het tot dan toe heidense feest koppelden aan de geboorte van Johannes de Doper op 24 juni.

Sankt Hans Aften

Verwijzend naar Johannes de Doper wordt de wisseling van de seizoenen in Denemarken al eeuwen gevierd met ´Sankt Hans Aften´. Het feest werd gevierd op 23 juni, namelijk op de dag voor de verjaardag van Johannes de Doper. Tijdens Sankt Hans stond tovenarij centraal: trollen, heksen, elfen, draken en boze geesten zouden tijdens midzomer rondspoken om de mensen en het land schade toe te brengen. Tijdens Sankt Hans werden grote vuren ontstoken ter verdrijving van al deze wezens. Boven de vuren plaatste men poppen van heksen met bezemstelen, die symbool stonden voor het kwaad. De brandstapels werden vaak op heuvels gemaakt, zodat het vuur van mijlenver te zien was.

Leestip

Een midzomernachtsdroom / druk 1Een midzomernachtsdroom / druk 1

€ 12.50

 

 

Heksen

Naast het ontsteken van de vuren was het gebruikelijk dat men kruiden plukte en lijsterbessen voor de ramen en deuren hing. Omdat heksen zogenaamd niet bestand waren tegen de geur van lijsterbessen was dit ritueel vooral bedoeld om de heksen te verdrijven. Ook werden bezems verstopt, zodat de heksen deze niet konden gebruiken om naar Bloksbjerg te vliegen, de verzamelplaats voor heksen.

Midsommar

In Zweden wordt het zogeheten ´Midsommar´ al eeuwen lang gevierd op een vrijdag tussen 19 juni en 25 juni. Karakteristiek voor het Zweedse midzomerfeest was het planten van een meiboom, wat meestal gebeurde op een centrale plek in het dorp. Op midzomerdag at men haring, nieuwe aardappelen en aardbeien en danste men om de meiboom heen.

In Denemarken worden nog elk jaar in de kustgebieden aan de stranden vreugdevuren ontstoken. Ook in Zweden leeft nog altijd de eeuwenlange traditie rond Midsommar en planten de mensen nog altijd een meiboom en worden er tal van lekkernijen genuttigd.

Bronnen

 

- Sweden.se, ´Midsummer´.

- Britannica.com, ´Midsummer’s Eve´.

Wereldpagina.nl, ‘23 juni: Midzomernachtviering in Denemarken’.

Danishmuseum.org,´Sankt Hans Aften´.

Innl.nl, ‘Midzomerfeesten op de langste dag’.

 

Afbeelding

- Wikimedia Commons, 'St. Johns Evening'.

 

Leestip

 

Een midzomernachtsdroom / druk 1

Een midzomernachtsdroom / druk 1

€ 12.50

 

Meer weten

De Barbaren geeft een schitterend overzicht van de voorouders van de hedendaagse Europeanen.

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!