Poolse cavalerie tijdens WOII

De Polen bestormden Duitse tanks niet met cavaleriecharges

In 1939 vielen de Duitsers Polen binnen tijdens de Duitse krijgsoperatie Fall Weiss. Deze invasie betekende het begin van de Tweede Wereldoorlog en werd uitgevoerd in samenwerking met de Sovjet-Unie. De Polen waren in de minderheid en het Duitse leger was veel geavanceerder. Het is echter een fabeltje dat de Polen cavaleriecharges inzetten tegen Duitse pantservoertuigen.

Op 23 augustus 1939 sloten Duitsland en de Sovjet-Unie het Molotov-Von Ribbentrop pact. De twee grootmachten verdeelden onderling Oost-Europa, waaronder ook Polen. De Duitsers onder Adolf Hitler waren sinds het voorjaar al bezig met het voorbereiden van een invasie. Om het binnenvallen van Polen te rechtvaardigen zetten de Duitsers op 31 augustus een Poolse aanval op een Duits radiostation in scene. Door te doen alsof de Polen het station aanvielen verkregen de Duitsers een casus belli om Polen te kunnen aanvallen.

Invasie

De dag daarna viel Duitsland Polen aan. De Duitse krijgsmacht zette 1,5 miljoen soldaten, 2.000 vliegtuigen en bijna 3.000 tanks in. De Polen daarentegen hadden net iets minder dan 1 miljoen soldaten, 400 vliegtuigen en 800 tanks tot hun beschikking. Het Duitse leger splitste zich op en viel Polen aan vanuit het noorden, westen en zuiden. Alle drie de legeronderdelen trokken vanuit verschillende richtingen op naar Warschau. Intussen vocht de Luftwaffe het boven het slagveld uit met de Poolse luchtmacht. In twee weken tijd was de volledige Poolse luchtmacht uitgeschakeld. Op 17 september werd de Poolse zaak hopeloos gemaakt doordat 800.000 Russische troepen Polen vanuit het oosten binnen vielen.

Poolse cavalerie

Hoewel de Polen wel degelijk over tanks beschikten, bestond 10 procent van het Poolse leger uit cavalerie. Deze ruitertroepen waren voorzien van geweren en antitankwapens en dienden als mobiele infanterie. Het voordeel van deze ruiters was dat ze zeer wendbaar waren en zich snel konden terugtrekken. In zeldzame gevallen voerde de Poolse cavalerie charges uit op Duitse infanteristen, waarbij ze met zwaarden de Duitsers neersabelden. Meestal stegen de ruiters echter af om te vechten, zodat ze makkelijker dekking konden zoeken voor geweervuur.

Slag van Krojanty

Op de eerste avond van de Duitse invasie voerden Poolse cavaleristen een charge uit die slecht afliep. De Poolse soldaten zagen in het bos vlakbij het Poolse dorp Krojanty een groep Duitse infanteristen uitrusten. De Polen besloten aan te vallen en wisten de Duitse soldaten uit het bos te verdrijven. Kort daarop verschenen er echter Duitse pantservoertuigen ter plaatse, die met machinegeweren het vuur openden op de Poolse ruiters. De Polen moesten op hun beurt terugtrekken en meer dan een derde van de cavalerie-eenheid sneuvelde tijdens de Duitse tegenaanval.

Nazipropaganda

Ondanks de Duitse tankaanval waren de Polen er in geslaagd om de Duitsers te vertragen, en het duurde enkele uren voordat de Duitsers voldoende konden hergroeperen om de invasie voort te zetten. De volgende dag werden Duitse en Italiaanse oorlogsverslaggevers naar Krojanty gebracht. Zij bliezen het verhaal op en schreven dat de Poolse ruiters de Duitse tanks hadden bestormd met zwaarden en lansen. Het Duitse legerbestuur maakte dankbaar gebruik van deze berichten en voortaan werd de Poolse krijgsmacht afgedaan als primitief en achterlijk.

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!