Geschiedenis van de Chinese wensballon

Een recyclefabriek in het Britse Birmingham is op 1 juli 2013 in vlammen opgegaan toen een Chinese wensballon landde op een stapel plastic. Ongeveer 50.000 ton papier en plastic verbrandde en meer dan 200 brandweerlieden moesten het vuur bestrijden. De Chinese wensballon bestaat al ruim 2000 jaar, maar werd vroeger op een andere manier gebruikt dan tegenwoordig.

De wensballon is oorspronkelijk afkomstig uit China, waar ze al bijna 2000 jaar geleden voor het eerst gebruikt werden. De meeste historische bronnen wezen op Zhuge Liang als de uitvinder van de wensballon.

Zhuge Liang

Zhuge Liang was een militair strateeg die leefde in de 3e eeuw. Hij ontwikkelde het idee van de ballon om zo binnen het leger te kunnen communiceren op grote afstand. Door een papieren zak te maken met daarin een kaarsje dat zo was vastgemaakt dat het vuur het papier niet kon raken steeg de ballon door de hete lucht op. Zhuge Liang wist zo zijn troepen op grote afstand signalen te geven. De Chinese ballonnen kregen ook hun naam via hem. Liang werd vaak aangesproken als Kongming, waardoor ze nog altijd Kongming ballonen heten.

 


Leestips-Boek

Een geschiedenis van het Chinese keizerrijk tot 1600 Een geschiedenis van het Chinese keizerrijk tot 1600

€ 37.00

 


 

Van militair signaal naar wensballon

 De ballonen, die een vroege voorloper van de heteluchtballon waren, veranderden in de loop van tijd van functie. Behalve door het leger werden ze steeds meer door het gewone volk gebruikt. Vooral ten tijde van de Chinese Yuan-dynastie uit de 13e eeuw groeiden de ballonen uit tot symbolen van hoop en goede wensen. De Chinezen geloofden dat een ballon berichten naar de goden kon brengen, omdat de ballonen tot ruim één kilometer hoogte konden stijgen. Het gebruik van de lantaarns groeide sterk. Zo deden ze hun intrede bij Chinese trouwerijen, waarbij in de lantaarns allerlei wensen voor het nieuwe echtpaar werden geschreven.

De wensballon in andere landen

De wensballon is inmiddels over de wereld populair geworden. In Azië worden in veel landen lantaarnfestivals georganiseerd waarbij soms honderden wensballonen tegelijk worden losgelaten. Een bekend voorbeeld daarvan is het Thaise Yi Peng-festival. Ook in Europa worden de traditionele wensballonen steeds vaker gebruikt bij evenementen, zoals oud en nieuw. Hoewel de schoonheid van de lantaarns nauwelijks betwist wordt, liggen ze de laatste jaren onder vuur omdat ze te gevaarlijk zouden zijn. Door de enorme brand in Birmingham lijkt de discussie dan ook opnieuw op te laaien.

Bronnen

-        Asian Ideas, Brief History of Chinese (…) (2-7-2013)

-        Night Sky Lanterns, The History of Night (…) (2-7-2013)

-        Really Good Articles, Your guide to the (…) (2-7-2013)

-        Telegraaf, Wensballon legt fabriek plat (2-7-2013)

 

Afbeelding

-        Wikimedia Commons, Sky Lantern (2-7-2013)

 

Leestips-Boek

Een geschiedenis van het Chinese keizerrijk tot 1600
Een geschiedenis van het Chinese keizerrijk tot 1600

€ 37.00

 

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!