John Smith en Pocahontas

John Smith wordt president van Jamestown

Op 10 september 1608 werd de Engelse soldaat en zeeman John Smith verkozen tot president van de nieuwe Engelse kolonie Jamestown. Door de film Pocahontas van Disney uit 1995 staat John Smith bij het grote publiek bekend als de geliefde van deze Indiaanse. Hoewel hij Pocahontas wel gekend heeft ging die eer te beurt aan de plantage-eigenaar John Rolfe (1585-1622).

Avonturier

Smith was van nature een avonturier. Voordat hij in 1606 samen met 144 andere kolonisten richting de Nieuwe Wereld besloot te reizen, had hij onder andere gevochten tegen Spanje tijdens de Nederlandse onafhankelijkheidsoorlog en in het Oostenrijkse leger tegen de Ottomanen. Na die laatste oorlog was Smith gevangen genomen als slaaf in Constantinopel, maar had weten te ontsnappen nadat hij de broer van zijn eigenaresse had gedood. Via Rusland wist hij uiteindelijk rond 1605 Engeland weer te bereiken.

Jamestown

Het leven in de Engelse kolonie, waar Smith op 26 april 1607 was aangekomen bleek zwaar. Alles moest vanaf de grond af aan worden opgebouwd. Als er weer eens geen Engels schip aangekomen was met nieuwe proviand brak er hongersnood uit. De pragmatische Smith besloot daarom te onderhandelen met de plaatselijke Indianenstam (de Powhatan) om aan graan te komen. Tijdens enkele trektochten om het achterland te verkennen werd hij door deze groep wel gevangengenomen.

Pocahontas

Bij deze Indianenstam zou Smith, naar eigen zeggen, voor het eerst in contact komen met Pocahontas. Op het moment dat de stamleider van de indianen, Wahunsenacah, (pocahontas’ vader) hem wilde executeren zou zij tussenbeide zijn gekomen. Of dit enkel door hemzelf opgeschreven verhaal echt op waarheid berustte, daarover zijn de meningen verdeeld. Pocahontas was wel vaak in Jamestown te vinden om voedsel te brengen of met de kinderen van de kolonisten te spelen. Zij was op dat moment ongeveer tien jaar oud.

Bloei

Tijdens Smiths presidentschap ging het goed met de kolonie. De kolonie startte niet alleen met het telen van eigen gewassen, maar ook andere gebruiksproducten zoals zeep liet Smith niet meer over komen uit Engeland. De kolonie werd gerund volgens het beleid dat "he that will not worke shall not eate except by sicknesse he be disabled" en dit zorgde ervoor dat het sterftecijfer sterk verlaagde.

Verval

Toen Smith in 1609 gewond raakte doordat zijn tas met buskruit ontplofte, was hij gedwongen terug te keren naar Engeland. Daar kon hij echter niet stilzitten en toen hij in 1614 via de handelsmaatschappij Plymouth Company de mogelijkheid kreeg weer naar de Nieuwe Wereld te vertrekken, greep hij die met beide handen aan. Tijdens een verkenningstocht werd hij echter gevangen genomen door piraten. Nadat hij vrij was gekomen moest hij weer naar Engeland terugkeren. John Smith overleed uiteindelijk op 21 juni 1631 in armoede in zijn vaderland. Hij liet verschillende boeken na over zijn avonturen.

Bronnen:

nl.wikipedia.org, John Smith

nl.wikipedia.org, Pocahontas

www.britannica.com, John Smith

 

Afbeelding:

en.wikipedia.org

Meer weten

Meer lezen over: 

Landen: 

Tijdperken: 

Inhoudelijke tags: 

De Barbaren geeft een schitterend overzicht van de voorouders van de hedendaagse Europeanen.

En mis nooit meer de mooiste historische verhalen!