Blitzkrieg

De Blitzkrieg: een razendsnelle verovering

De Tweede Wereldoorlog begon met de Duitse inval van Polen in 1939. De tactiek die Hitler gebruikte wordt de Blitzkrieg genoemd; de bliksemoorlog. Binnen zeer korte tijd wist hij op deze manier grote delen van Europa te veroveren.

Het Von Schlieffenplan

De bliksemoorlog was gebaseerd op het door generaal Alfred von Schlieffen(1833-1913) opgestelde plan om Frankrijk te veroveren, in het geval van oorlog tussen Duitsland en Frankrijk. Al in 1905 was dit plan klaar. Het Von Schlieffenplan richtte zich op een zo snel mogelijke verovering van Frankrijk. In de Tweede Wereldoorlog kwam de Blitzkrieg-tactiek pas voor het eerst succesvol tot uiting.

Blitzkrieg: de theorie

Snelheid en verrassing lagen aan de basis van de Blitzkrieg. Hitler wilde de uitzichtloze situatie waarin beide partijen zich tijdens de Eerste Wereldoorlog bevonden voorkomen; hij zag geen heil in een nieuwe loopgravenoorlog. Tijdens een aanval speelden lichte tanks een belangrijke rol; zij leidden de aanval en werden gesteund door infanterie en vliegtuigen.

Doorbreken - afsluiting bevoorrading - paniek zaaien

In praktijk moesten de tanks zo snel mogelijk door de zwakke punten van de verdediging breken, om vervolgens de tegenpartij af te sluiten van bevoorrading. Daarnaast was het zaaien van paniek onder de burgerbevolking belangrijk, om de opmars van de eventuele hulptroepen van de verdediging te vertragen. Een verovering wordt pas een Blitzkrieg genoemd wanneer de snelle overwinning op de vijand door de aanvaller wordt verondersteld.

De praktijk: de snelle verovering van Polen en de Lage Landen

De bliksemoorlog begon met de Duitse inval van Polen in 1939; de Poolse Veldtocht. Na de verovering van Polen wist Hitler binnen enkele maanden ook Noorwegen, België, Nederland, Luxemburg, Frankrijk, Joegoslavië en Griekenland te veroveren. De geallieerden hadden in eerste instantie geen antwoord op de Blitzkrieg. Zeker gedurende twee jaar bleek de militaire tactiek van Duitsland daarom zeer effectief. Pas in 1942 kreeg Hitler voor het eerst te maken met een grote nederlaag tijdens zijn aanval op de Sovjet-Unie: operatie Barbarossa. Deze nederlaag bleek een zeer belangrijk keerpunt in het verloop van de Tweede Wereldoorlog.    

Meer weten

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeau's!

De Barbaren geeft een schitterend overzicht van de voorouders van de hedendaagse Europeanen.