Aswoensdag

Betekenis van Aswoensdag

De eerste dag na carnaval is het Aswoensdag. Aswoensdag is vooral een belangrijke dag binnen de katholieke kerk. Op deze dag begint de vastentijd: de periode van zes en een halve week voor het Paasfeest waarin men afziet van allerlei dagelijks genot.

Verschillende manieren van vasten

De manier waarop wordt gevast verschilt per regio, sommige katholieken eten geen vlees of zuivel in deze periode, terwijl anderen zes dagen van de week geen televisie proberen te kijken. Op Aswoensdag is het volgens de katholieke leer, net als op Goede Vrijdag, verplicht om slechts één maaltijd te nuttigen gedurende de hele dag.

Veertig dagen

Hoeveel dagen er gevast moest worden stond in de vroege Christelijke kerk niet vast. Eerst werd het vastgesteld op een periode van 42 dagen, maar sinds de 7e eeuw is dit uitgebreid naar de laatste 46 dagen voor Pasen. Omdat Pasen elk jaar op een ander moment in het jaar valt, staat ook de datum van Aswoensdag niet vast. Het valt echter altijd in februari of maart.

Op zondagen wordt er niet gevast, waardoor de vastenperiode ook wel bekend staat als ‘de veertigdagentijd’. Deze veertig dagen verwijzen naar de veertig dagen die Jezus Christus in de woestijn van Judea zou hebben doorgebracht om te vasten en om de verleiding van de Duivel te weerstaan.

De ‘as’ van Aswoensdag

Oorspronkelijk was Aswoensdag bedoelt voor mensen die grote zondes hadden begaan. Ze werden op die dag in de kerk met as bestrooid en mochten elkaar niet meer zien tot de avondmaalviering op Witte Donderdag, de donderdag voor Pasen. Vanaf de 8e eeuw werd de boetedoening algemener opgevat met een vastenperiode en kregen alle kerkgangers as over zich heen gestrooid. Tegenwoordig tekenen priesters met as een kruis op het voorhoofd van de gelovige.  Aswoensdag wordt ook gelinkt aan de eindigheid van het leven van de mens op aarde. Vaak wordt er op deze dag gelezen uit het Bijbelboek Genesis: “stof zijt gij en tot stof zult gij wederkeren.”

Meer lezen over de tradities rondom Pasen en Carnaval? In onze dossiers over Pasen en Carnaval lees je alles over deze feesten.

Afbeelding:

Bronnen:

Ook interessant: 

Rubrieken: 

Personen: 

Religie: 

Onderwerpen: 

Neem nu een abonnement en krijg schitterende cadeaus!

Meld je nu aan voor onze nieuwsbrief. Het is gratis!

Meteen op de hoogte van de nieuwste historische verhalen!

Ontdek Geschiedenis Magazine!

Iedere maand meeslepende en prachtig geïllusteerde verhalen over de de geschiedenis van Amsterdam.